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Alexandra David Neel nous ouvre les portes de sa Maison d’Illustre 

Digne-les-Bains, a fêté avec panache  l’anniversaire des 50 années de la disparition d’Alexandra David Néel, Une femme d’exception. 

En même temps elle fêtait  les 100 ans de sa naissance 1868-1969 !

L’occasion de redécouvrir ce personnage hors norme,  ne laissant  pas indifférent, est offerte au visiteur curieux.

Campée à Digne-les-Bains,  capitale de la lavande, dans le département des Alpes de Haute Provence, région Sud Provence Alpes Côte d’Azur,  sa maison  vient d’être rouverte au public après deux années de restauration. 

Son ancienne  secrétaire Marie-Madeleine,  toujours active,  occupe encore une partie des lieux dans un pavillon  discret lové en fonds de jardin.

©AD04-Alexandra-David-Neel.

©AD04-Alexandra-David-Neel.

Alexandra, une femme  multi facettes

Ce n’est certes  pas une « fashion icon »  mais ses talents protéiformes  d’écrivaine, d’ orientaliste, de tibétologue,  journaliste et chanteuse lyrique,  nous épatent. 

Femme de lettres à la fois célèbre et méconnue,  elle reste dans l’esprit de tous   le plus grand explorateur du XXème siècle.   Et ce grand explorateur   est une femme !

Alexandra ne tient pas en place.  On  a du mal  à la suivre

Personnage genre atypique,  jamais égalé, grande exploratrice de contrées lointaines,  inaccessibles à l’époque, est avant tout  éprise de voyages,  de découvertes et  de cultures aux antipodes de celle de son éducation soignée.

Elle entreprend deux longs périples seule ! Parfois seulement accompagnée de son fils adoptif, Yongden, d’origine indienne.   Étonnants à son âge. 

A 43 ans  part pour le Tibet  et Lhassa  durant  14 années ! Elle a même obtenue une  audience auprès du Dalaï-lama.  

Elle a  68 ans lorsqu’elle entreprend, seule,  son voyage en Chine durant presque   une décade.

Le bouddhisme tantrique dont elle voulait assurer la connaissance et  la transmission , lui sert de boussole.

 

Chambre-tibétaine-maison-de-lécrivain©-François-Xavier-Emery-2019-

Chambre-tibétaine-maison-de-lécrivain©-François-Xavier-Emery-2019-

Sa Maison-Musée,  restaurée dans son jus

Alexandra n’est pas venue  s’installer ici,   à Digne les Bains,   par hasard.  Attirée par  ses montagnes environnantes empruntes de spiritualité, ses richesses géologiques uniques au monde,  elle trouve à Digne,  600 mètres d’altitude,  ce  qu’elle n’avait pas ressentie ailleurs.   Ici tout  lui rappelait le Tibet.   Le délicat plissé des montagnes lui rappelait le Ladakh.

La modeste demeure achetée en  1928 avec les produits des ventes de ses livres,   cartes postales,   articles de presse,  photos   est un peu en retrait du gros  bourg de Digne,  17 000 âmes. Elle ne cesse d’en modifier les plans  au fur et à mesure de son aménagement. Elle rajoute des étages et même  une tour,  sans prendre d’architecte. 

Salle-3-musée-Alexandra-David-Neel©-François-Xavier-Emery-2019-

Salle-3-musée-Alexandra-David-Neel©-François-Xavier-Emery-2019-

Cela constitue un ensemble hétéroclite de petites pièces encombrées de ses souvenirs d’Asie et du   Japon.   Un imbroglio,  un  dédale de petites surfaces  et de couloirs inondés de livres, de documents, d’objets divers. 

Du jardin de  15 000 m2 acheté au départ avec la maison,   il ne reste que  1300 m2.

Elle en a vendu des parcelles pour vivre  et assurer ses voyages.

Un jardin nourricier  procure sa subsistance naturelle et celle de son fils adoptif Yongden.  Également  un petit jardin zen rempli de roses, fleur  qu’elle affectionnait  particulièrement. 

Elle décède dans cette maison  à  presque 101 ans.    Son fils adoptif avait disparu bien avant elle.

Deuxième cabinet de travail - maison de l'écrivain © François-Xavier Emery 2019.

Deuxième cabinet de travail – maison de l’écrivain © François-Xavier Emery 2019.

Légués à la ville de Digne, maison et jardin,  sa riche collection de livres,  cartes  postales,   notes, correspondances entretenues avec son mari Philippe Néel !  Il faudra du temps à l’équipe d’archives pour mettre de l’ordre dans ce foisonnement  d’écrits et d’images.

Velodrome-dEsclangon-©Michel-Boutin

Velodrome-dEsclangon-©Michel-Boutin

La nature ici est un baume spirituel revigorant

Anciennement dénommées  Basses-Alpes,  aujourd’hui baptisées Alpes de HauteProvence,  ce département mérite le qualificatif de Haute.  Cette nouvelle appellation moins roturière lui sied comme un gant. 

On retrouve les Alpes dont les sommets  flirtent avec le ciel.

Les Alpes-de-Haute-Provence  abritent en effet le plus grand musée géologique à ciel ouvert, un Géopark,   le plus haut niveau de réserves géologiques au niveau  mondial.

Face à une société matérialiste,  industrialisée,   appauvrie spirituellement qui a perdu sa connexion avec la nature, Digne les-Bains,  les Alpes-de-Haute-Provence,  sont un havre de paix réconciliant l’homme prédateur avec la nature et le jardin.

Ce qu’Alexandra  venait  sans doute rechercher et trouver ici.  

Geneviève Guihard

Carnet de Voyage

L’office de tourisme 

www.dignelesbains-tourisme.com

Maison Alexandra David Néel

27 avenue Maréchal Juin

www.alexandra-david-neel.fr

Tel : 04 92 31 32 38

Où dormir en cœur de ville dans un site historique ?

Le Grand Paris.   Hôtel-Restaurant depuis  1930

Chef Noémie Ricaud  tient les rênes et en assure l’excellence gastronomique

19 bd Thiers à Digne-les-Bains

Tel : 04 92 31 11 15

www.hotel-grand-paris.com

Où déjeuner en complicité de saveurs avec les pèlerinages d’Alexandra David Néel ?

Le Nusa (en face de sa maison).

Petite cuisine de saison liée  au bien-être et  à la naturopathie

10 avenue Maréchal Juin à Digne-les-Bains

Tel : 04 92 83 79 24

photo à la une ©Provence-Alpes-Digne-les-Bains-Tourisme-Alexandra-David-Neel-M.-Boutin.

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